¿Facebook es culpable de discriminación en materia de vivienda asequible?

Incluso entre todas las demás protestas acerca de las redes sociales, se destaca una nueva queja del Departamento de Vivienda y Desarrollo Urbano (HUD, por sus siglas en inglés)

Facebook no ha sido destinatario de buena prensa últimamente, especialmente dados los problemas de privacidad del usuario revelados por el escándalo de Cambridge Analytica. Pero una nueva queja contra Facebook puede llevar a la opinión pública sobre la red de medios sociales aún más lejos, produciéndole un deterioro más.

Este mes, el Departamento de Vivienda y Desarrollo Urbano (HUD, por sus siglas en inglés) de EE. UU., presentó una queja formal contra Facebook por violar la Ley de Equidad de Vivienda Justa (FHA, por sus siglas en inglés).

HUD dijo que Facebook ha violado los principios clave de la Ley de Equidad de Vivienda Justa (FHA), permitiendo a los anunciantes dirigirse a grupos específicos. Explicaron que la plataforma de Facebook que permite a los anunciantes publicar avisos a grupos específicos, crea un entorno en el que puede producirse discriminación. En otras palabras, los anuncios dirigidos a compradores de viviendas se están direccionados a grupos específicos.

Incono de facebook de

¿Cómo la Ley de Equidad de Vivienda limita la discriminación?

La Ley de Equidad de Vivienda es una ley federal que protege a los compradores de vivienda y los inquilinos de la discriminación. Establece que a los estadounidenses no se les puede prohibir (texto en inglés) comprar una casa o alquilar una propiedad sobre la base de:

  • Carrera
  • Color
  • Origen nacional
  • Religión
  • Discapacidad mental o física
  • Estado familiar
  • Género

Esto esencialmente significa que no se le puede prohibir la propiedad o el alquiler de una casa en particular, un condominio o un apartamento, solo porque se trate de una mujer afroamericana soltera de las Islas Vírgenes de EE. UU. Nada acerca de quién es usted como persona, debería poder limitar el acceso a las viviendas que usted decida.

 

Entonces, ¿cómo una red de medios sociales viola la Ley de Equidad de Vivienda?

Puede parecer extraño que una red social sin presencia física en el mundo que aloja a los consumidores, pueda violar la Ley de Equidad de Vivienda pero todo se reduce a cómo funciona la plataforma publicitaria de Facebook.

Facebook permite a los anunciantes corporativos a limitar su audiencia, en función de todo tipo de factores demográficos. Como marca, puede decidir que solo desea publicitar a mujeres o personas entre las edades de 30-40. Incluso puede elegir datos demográficos de religión, raza y etnia. Esto ayuda a los anunciantes a garantizar que solo las personas que realmente se ajustan a quienes va dirigido su marca, vean sus anuncios. El sistema está diseñado para ayudar a los anunciantes a evitar desperdiciar su dinero.

Sin embargo, en la práctica, esta tecnología publicitaria también permite una discriminación que viola la Ley de Equidad de Vivienda. Un sitio web perteneciente a la National Association of Realtors® que desarrolla su actividad en la venta de viviendas o propiedades en alquiler, puede decidir publicar sus anuncios únicamente en grupos específicos. En otras palabras, esencialmente podrían decidir que sus anuncios solo sean vistos por una determinada raza, género o grupo étnico. Por lo tanto, el sistema de publicidad de Facebook se basa en el potencial de discriminación de vivienda justa contra las minorías.

¿A dónde va Facebook desde aquí para evitar la discriminación en materia de vivienda justa?

Esta queja se produjo después de que ProPublica, un grupo de vigilancia de consumidores (en inglés), comprara una serie de anuncios de propiedades de alquiler en la plataforma de Facebook. Solicitaron una variedad de exclusiones discriminatorias. Básicamente, le dijeron a Facebook que no querían mostrar sus anuncios de alquiler a “afroamericanos, madres de niños de secundaria, personas interesadas que utilizaran rampas para sillas de ruedas, judíos, expatriados de Argentina y hispanohablantes…”, y muchas más discriminaciones.

Todos los anuncios de ProPublica fueron aprobados por Facebook sin ser marcados como discriminatorios. Entonces, ProPublica llevó los hallazgos al Departamento de Vivienda y Desarrollo Urbano de los Estados Unidos (HUD, por sus siglas en inglés). Ahora que HUD presentó una queja formal, realizarán una investigación completa.

Facebook tendrá la oportunidad de responder a las acusaciones, pueden elegir voluntariamente cumplir con los cambios en su plataforma publicitaria para eliminar la discriminación en materia de vivienda justa. Si no lo hacen, entonces el caso puede ser enviado al Departamento de Justicia.

¿Qué deberían los compradores de vivienda aprender de esto?

“Los compradores de viviendas simplemente deben saber que la discriminación en materia de vivienda equitativa es ilegal y que sucede más de lo que se podría pensarse en pleno 2018”, dijo Maria Gaitan, directora de vivienda de Consolidated Credit. Gaitan agregó:

“No creo que Facebook se propusiera discriminar a los compradores minoritarios de viviendas, o violar la Ley de Equidad de Vivienda, pero es una consecuencia de su objetivo de brindar a las empresas la capacidad de orientar sus anuncios y, ya sea intencional o no, la discriminación se produce. Los compradores de viviendas deben conocerlo y comprender que HUD ofrece a los consumidores una forma de presentar quejas si creen que han encontrado discriminación en materia de vivienda justa”

En el sitio web de HUD (hud.gov), hay un portal especial que los consumidores pueden usar para presentar una queja por discriminación en la vivienda justa (ver en español). Esto les permite a los compradores presentar quejas si creen que alguien lo está discriminando en las decisiones de vivienda. Esto puede incluir:

  • Propietarios (Personas Jurídicas/empresas)
  • Propietarios (Personas físicas)
  • Condominios o asociaciones de propietarios
  • Agentes inmobiliarios
  • Corredores de bienes raíces
  • Herramientas para la búsqueda de compra de vivienda en línea

“Por supuesto, los compradores de vivienda que son discriminados en Facebook, no sabrían que están enfrentando discriminación en el acceso a la vivienda justa”, explicó Gaitan. “Simplemente no verían los anuncios de venta de propiedades que un comprador diferente podría ver. Pero esto sirve como una buena lección para entender que los compradores de vivienda deben tener el control de su proceso de compra de vivienda. No pueden simplemente sentarse y esperar a que la propiedad perfecta aterrice en su regazo. Debes ser proactivos. Configure alertas por correo electrónico para las propiedades que desee y trabaje con un agente inmbobiliario que comprenda sus necesidades”, aconsejó.

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Prensa

April Lewis-Parks
Director de Educación y Relaciones Públicas

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