¿Cómo obtener ayuda si es víctima de una estafa?

Me temo que haya sido víctima de una estafa sobre donaciones de coronavirus, pero cuando me di cuenta ya era muy tarde y los estafadores tenían mi dinero. Ahora no sé qué hacer.

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Recientemente recibí un correo electrónico que parecía ser de una organización benéfica muy conocida, solicitando donaciones para la causa de la pandemia.

Ya había recbido mi cheque de estímulo y por suerte no lo necesitaba, así que decidí poner una parte en mis ahorros y la otra en manos de los que más lo necesitan, así que respondí el correo con mi información bancaria.

Fue varios días después que se lo comenté a mi hijo y le pareció sospechoso. Luego me confirmó que la dirección a la que yo envié mis datos no es la oficial de esa organización. 

En resumen, me temo que haya sido víctima de una estafa sobre donaciones de coronavirus, pero cuando me di cuenta ya era muy tarde y los estafadores tenían mi dinero. Ahora no sé qué hacer. ¿Quién puede ayudarme?

Diana, Arizona

Nuestra experta Beatriz Hartman menciona los pasos a tomar si sospecha que fue víctima de una estafa

Si sospecha de una estafa o fraude financiero, usted debe actuar de inmediato.

¿Qué son las estafas de impostores y cómo evitarlas?

Las estafas de impostores incluyen cualquier estafa en la que el perpetrador intente hacerse pasar por un agente, autoridad o profesional del gobierno.

«La mejor manera de evitar estafas de impostores, es verificar la identidad de la persona que lo contacta», dijo April Lewis-Parks, Directora de Educación Financiera para Consolidated Credit. «También necesita estar al tanto de lo que los funcionarios le pedirán y lo que no le pedirán, ya que a menudo puede servir como la primera señal de advertencia de que está hablando con un impostor», recalcó.

Esto puede ser presentado en una gran cantidad de modalidades, según informa el sitio web de la FTC (en inglés). Se dividen en cuatro grupos básicos:

El impostor se hace pasar por un funcionario del gobierno

En esta estafa por impostura, el estafador actúa como un funcionario del gobierno. La versión más común de esta estafa es suplantar a un agente o auditor del Servicio de Impuestos Internos (IRS, por sus siglas en inglés).

La mayoría de las personas responde rápidamente al IRS y les da la información que le soliciten para evitar auditorías, gravámenes y embargos. Los estafadores aprovechan este sentido de urgencia de los contribuyentes para robar su información.

Tenga en cuenta que el IRS no es la única agencia que los estafadores intentan suplantar. También puede recibir llamadas sobre ganancias falsas de la lotería u otros engaños.

  • Para evitar las estafas de impostores que llaman en nombre del gobierno:
    • ¡Primero, debe saber que agencias como el IRS nunca lo contactarán por correo electrónico o por teléfono! Siempre envían cartas oficiales por correo.
    • Solo brinde información confidencial, como su número de seguro social, a través del sitio web oficial y seguro de la agencia.

El estafador se hace pasar por alguien que usted conoce

En esta estafa impostora, el estafador se hace pasar por alguien que usted conoce. Le llaman desesperados por un caso de emergencia y le piden que envíe dinero.

Esta estafa se ve con mayor frecuencia dirigida a los ancianos. Sin embargo, también se puede usar contra otras personas.

  • Si un impostor se hace pasar por un miembro de la familia o un amigo de la familia:
    • Hágales preguntas que solo la familia cercana sabría.
    • Pídales que se comuniquen con usted de otra manera; por ejemplo, si le envían un correo electrónico, pídales que le envíen mensajes de texto o que lo llamen.
    • Póngase en contacto con otro pariente para confirmar que la persona tiene problemas.

El estafador se hace pasar por un miembro de servicio al cliente o soporte técnico

Esta estafa impostora depende de su deseo de mantener sus servicios y aparatos en funcionamiento sin demora. El estafador se hace pasar por un agente de soporte técnico o un representante de servicio al cliente por un dispositivo de su propiedad, o que le presta un servicio para su uso.

Dado que parece provenir de una empresa con la que trabaja, es más probable que confíe en la persona que lo llama y le brinde información confidencial.

  • Para evitar las estafas de impostores que simulan pertenecer a un soporte técnico o servicio al cliente:
    • Tenga cuidado con cualquier contacto que no haya iniciado; la mayoría de los representantes solo se comunicarán con usted cuando envíe una queja o problema.
    • Pídales que verifiquen su número de cuenta y se aseguren de que tengan toda la información relevante sobre su cuenta.
    • Nunca responda correos electrónicos no solicitados con información confidencial.

El estafador configura un sitio web falso en donde usted ingresa información privada

Para este tipo de estafa impostora, el estafador establece un sitio web falso. Usted ingresa su información para configurar una cuenta, tal como lo haría con un servicio legítimo.

Pero el sitio es falso, y solo existe para obtener la información que se ingresa. Las versiones más comunes de esto, son sitios web de citas y sitios web de búsqueda de empleo.

  • Si encuentra un sitio web que no reconoce y que le pide que cree una cuenta:
    • Verifique con el Better Business Bureau para asegurarse de que sea una compañía legítima (incluso los sitios web de citas en línea tienen calificaciones de BBB).
    • Verifique el Informe de estafa y otros sitios web independientes de revisión de terceros.
    • Nunca ingrese información que no tenga relación con el tipo de servicio que necesite. Por ejemplo, no tiene sentido que los sitios web de citas necesiten su número de seguro social.