Planificando para los desastres

Analizando los desastres y las medidas que pueden ser tomadas para sobrevivirlos.

Los desastres pueden ocurrir en cualquier momento – a veces rápidamente y sin aviso. Pueden ser naturales o provocados por el hombre, pero sin importar el origen, la preparación es la clave y podría ser la diferencia entre la vida y la muerte.

Los desastres naturales también pueden ser desastrosos para sus finanzas. Es imprescindible y fundamental que las familias pongan en práctica ciertas medidas para enfrentar y superar cualquier condición meteorológica. Esta sección describe las grandes catástrofes y las medidas que pueden ser tomadas para garantizar, tanto su seguridad como la de su familia, cuando estos desastres se presentan.

Los huracanes

Los huracanes pueden ser de gran alcance y potencialmente mortales. Si usted vive en los estados propensos a huracanes, probablemente haya experimentado algunos. Puede que recuerde el monstruo del 2005, el huracán Katrina, que se cobró la vida de unas 1.836 personas. Las fuertes inundaciones dejaron a millones de personas sin hogar. El error de los residentes, de no prestar debida atención a las advertencias iniciales, fue incluido entre las razones de la pérdida de tantas vidas humanas. Cuando un huracán es inminente, es importante mantenerse al día con los pronósticos del tiempo y prestar atención a todas las advertencias de manera oportuna. Hay una diferencia entre un alerta de huracán y una advertencia de huracán, sépalo.

  • Alerta de huracán:Una alerta de huracán significa que dentro de las 48 horas, las condiciones de huracán serán una amenaza. Por lo tanto, debe tener a la mano su plan de huracanes y estar listo para actuar si se emite una advertencia.
  • Advertencia de huracán: Una advertencia de huracán significa que se esperan condiciones de huracán dentro de las 36 horas. Los preparativos de último minuto para tormentas deben completarse. Si las autoridades han ordenado a los residentes que abandonen sus hogares y busquen refugio, usted debe estar listo para simplemente recoger lo necesario e irse.

Mientras se prepara para soportar un huracán, o bien la temporada de huracanes, hay algunas cosas que usted necesita poner en su lugar de antemano.

  • Mantenga suficiente efectivo a mano para emergencias. Inicie un “Fondo huracán” anual para sobrevivir financieramente a una larga temporada de huracanes.
  • Cree, revise su equipo y actualícelo para desastres. Incluya mantas, agua embotellada, artículos de primeros auxilios, linternas y generadores de emergencia, alimentos no perecederos, medicamentos y radios de batería.
  • Abastecerse de productos no perecederos y agua embotellada. Para asegurar que su comida refrigerada dure más si cortan la energía, ponga el refrigerador y el freezer a la posición más fría justo antes de que llegue la tormenta y manténgala cerrada tanto como sea posible para evitar que el frío se escape.
  • Pode los árboles alrededor de su casa. Asegúrese de que están libres de ramas colgantes. Recoja los botes de basura, muebles o cualquier cosa que el viento puede levantar y arrojar.
  • Proteja puertas y ventanas ya sea cubriéndolas o con la instalación de cierres especiales de aberturas para huracanes.
  • Escuche los informes meteorológicos. Obtenga radios a batería para el caso que corten la energía eléctrica y de ese modo poder mantenerse informados para el caso que las autoridades ordenen buscar refugio.
  • No olvide llenar el tanque de gasolina de su automóvil.
  • Cree un plan de evacuación con la identificación de un lugar seguro y obtenga indicaciones de la ruta, como así también de las rutas alternativas para llegar a esa zona. Conozca la ubicación de los refugios locales. Preste atención a las advertencias y a las evacuaciones autorizadas, pero sea prudente, ya que las carreteras y los puentes podrían estar inundados.
  • Revise sus pólizas de seguro de desastres, incluyendo inundaciones, de dueño de casa, y/o seguro de inquilino. Revise para verificar que la propiedad está totalmente protegida de daños de los desastres naturales relacionados con el clima. Los prestamistas pueden ser capaces de ayudar a la reconstrucción de esfuerzos con información de reclamación de seguro. A menudo, el prestamista está catalogado como un derecho de retención en la póliza de seguro y puede actuar como una valiosa fuente de información.
  • Conserve a mano toda la información de la hipoteca, incluyendo los contratos de préstamos y papeles de depósitos en garantía. En los grandes desastres, a menudo se basan en los registros para establecer la propiedad. Tener documentación puede acortar el tiempo que se tarde en efectuar las reclamaciones de seguros como de las prestaciones sociales. Los residentes que tengan preguntas o inquietudes acerca de su propia hipoteca, pueden contactar a su prestamista local para recibir información sobre las opciones de reconstrucción.
  • Proteja toda la información importante en contenedores a prueba de agua. Todo lo referente a información financiera importante, incluyendo recibos y registros familiares, testamentos, escrituras, certificados de acciones, pruebas de residencia, estados de cuenta e información de tarjetas de crédito.
  • Mantener copias del inventario de su casa y otra documentación, incluyendo fotos. Esto ayudará al perito a tasar el valor de la propiedad si fuera destruida.
  • Si su casa tiene daños que requieren que usted la abandone, informe a su agente o compañía de seguros de su nueva dirección y número de teléfono temporal. Mantenga la información de contacto de su compañía de seguros y su agente de contacto. Manténgalo, junto con una copia de su póliza en un lugar seguro y accesible, de modo que pueda hacerse de la documentación si se viera obligado a evacuar.

Inundaciones

Las inundaciones pueden ser mortales y costosas. Evacue si es aconsejado por las autoridades, pero tomando todas las precauciones necesarias para evitar ser arrastrado por el agua cuando viene con fuerza. Evite los caminos inundados y puentes arrastrados o inestables.

Cuando una inundación es inminente, los meteorólogos utilizan estos dos términos:

  1. Alerta de Inundaciones: Esto significa que hay una posibilidad de inundaciones en su área.
  2. Advertencia de Inundaciones: Esto significa que las inundaciones están ocurriendo en su área, u ocurrirá pronto.

Tome estas importantes precauciones para evitar ser barridos.

  • Evite manejar durante una inundación a toda costa y sea extremadamente vigilante durante la noche. Si usted está manejando y las inundaciones están aumentando su nivel rápidamente, salir del coche y pasar a un terreno más alto. Los reportes indican que la mayoría de los automóviles pueden ser arrastrados por menos de dos pies de agua en movimiento.
  • Recuerde, las aguas de las inundaciones pueden estar contaminadas, pudiendo causar enfermedades. Mantenga a los niños lejos.
  • Después del paso de la inundación y cuando el agua retroceda, evalúe los daños a su casa y la propiedad. Para proteger su patrimonio, grabe y fotografíe todos los daños que observe, que será muy útil cuando efectúe la presentación del reclamo ante la compañía de seguros.
  • Los consejos proporcionados respecto a la presencia de huracanes, y relacionados a la preservación de documentación importante (como tener la documentación de la hipoteca y la información de la póliza de seguro en carpetas de archivos estancos), también pueden ser aplicados si usted vive en una zona susceptible de sufrir inundaciones.

Ola de calor

Las olas de calor pueden provocar sequías e incendios forestales. El calor es la principal causa de muerte relacionada con el clima en los Estados Unidos. La Administración Oceánica y Atmosférica Nacional (NOAA, por sus siglas en inglés) dice, que el calor excesivo promedio cobra más vidas cada año que las inundaciones, relámpagos, tornados y huracanes, todos ellos combinados. En 1980 malas olas de calor cobraron más de 1.250 vidas y más de 700 fueron las vidas perdidas del año 1995. De acuerdo con la National Geographic (en inglés), las olas de calor excesivo se convertirán en rutina en los próximos años.

Así que, ¿qué puede hacer ahora para estar preparados para lo que los científicos están diciendo que será inevitable en la próxima década? A continuación se presentan algunos consejos, pero en primer lugar, vamos a familiarizarnos con los algunos términos comunes, que los meteorólogos utilizan cuando una ola de calor se pronostica en su comunidad.

  • Alerta de Excesivo Calor – Se emite cuando existe la posibilidad de un evento de excesivo calor en las siguientes 12 a 48 horas. Se expide, dando a los residentes un tiempo para prepararse para ella.
  • Advertencia de Calor Excesivo – Cuando se espera un evento de calor excesivo, que está ocurriendo o será inminente en las próximas 36 horas, y puede representar una amenaza para la vida o la propiedad se volverá a emitir una advertencia de calor. Si no se tiene cuidado, podría dar lugar a una amenaza a la vida y a la propiedad.
  • Recomendación por Calor – Se trata de un aviso para condiciones menos graves que provocan un malestar significativo o molestias y, si no se toman precauciones, podría dar lugar a una amenaza a la vida y/o a la propiedad.

Según los Centros para el Control de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés), los ancianos, las personas muy jóvenes, las personas con enfermedades crónicas o aquellos con enfermedades mentales, tienen más probabilidades de ser víctimas de un calor excesivo. Conocer dónde están, en caso de que se necesite ayudar a evacuarlas.

  • Si no tiene aire acondicionado, vaya a un lugar público como una biblioteca o un centro comercial para mantenerse fresco durante la parte más calurosa del día.
  • Ingiera porciones pequeñas de comida con frecuencia y manténgase hidratado. Se debería optar por el agua, evitando la cafeína y bebidas alcohólicas.
  • Use ropa suelta, ligera y de colores claros. Los colores claros reflejan los rayos del sol, los colores oscuros los absorben.
  • Evite las actividades al aire libre.
  • No se olvide de sus animales y mascotas. Asegúrese de que están a la sombra e hidratadas.

Hay tres etapas distinguibles cuando se ha estado expuesto a un calor excesivo. Reconocer los síntomas y cuidar de ellos podría ser la diferencia entre la vida y la muerte

  1. Los calambres por calor – son dolores y espasmos musculares que ocurren generalmente en las piernas o el abdomen. Se cree que es causado por la exposición al calor y la humedad y la pérdida de sal, los líquidos y electrolitos.
  2. Agotamiento por calor – se debe a la pérdida de líquidos corporales a través de la sudoración abundante. También se caracteriza por la debilidad, dolor de cabeza, mareos, baja presión arterial, aceleración del pulso, y la elevación de la temperatura de hasta 104 grados F (40 grados C). Llame al 911 de inmediato.
  3. Los golpes de calor – son potencialmente mortales y se producen cuando el “termostato interno” de una persona deja de funcionar y el cuerpo es incapaz de enfriarse por sí mismo. En esta etapa se produce una deshidratación grave, la piel se calienta y se vuelve roja, el pulso es rápido y débil, la víctima presenta vómitos, hay un cambio en la conciencia de la persona, acompañada por una alta temperatura corporal de más de 105 grados F (40,6 grados C). Las temperaturas pueden llegar tan alto como 110 grados Fahrenheit (43 grados Celsius). Tenga en cuenta que la temperatura oral en esta etapa suele ser inexacta. El cerebro, el corazón, los pulmones, los riñones y otros órganos pueden dañarse y provocar la muerte. Llame al 911 inmediatamente.

En todos estos casos, mueva a la persona a un lugar fresco y ventílelos. Retire o afloje su ropa y aplique paños fríos, húmedos o toallas para la piel. Frote con hielo y aplique compresas frías envueltas en un paño para las muñecas, los tobillos, la ingle, el cuello y las axilas. Si la persona está consciente, darle pequeñas cantidades de agua fresca para que las beba lentamente. Si pierden el agua provista por vómitos o comienzan a perder el conocimiento, llame al 911.

Tornados

Los tornados son violentos y pueden provocar graves daños en un tiempo récord. Preste atención y conozca el sistema de advertencias de su comunidad. Muchos utilizan sirenas como una señal de advertencia de peligro inminente.

Sus previsiones suelen incluir los dos términos que señalamos a continuación. Es importante saber lo que significan.

  • Alerta de Tornado – Esto significa que los tornados están más propensos a golpear en el área de la zona señalada en la alerta, por lo que debería revisar y discutir sus planes de emergencia con la familia inmediatamente. Asegúrese de que los suministros son suficientes; que su caja fuerte esté en orden y que está listo para actuar con prontitud si se emite una advertencia o si sospecha que un tornado se acerca. ¡Recuerde que actuar en forma temprana salva vidas!
  • Advertencia de Tornado – Un tornado ha sido avistado por el radar meteorológico e indica que estaría a punto de atacar. Busque refugio inmediatamente, bajo el nivel del suelo.

Elija un cuarto seguro como un sótano, o un sótano preparado para soportar tormentas, o bien un cuarto interior en la parte más baja de la casa y sin ventanas al exterior. Si son sorprendidos al aire libre y cuentan con el tiempo suficiente para llegar a un lugar seguro, entren en su vehículo inmediatamente, abróchense los cinturones y conduzca hasta el edificio más sólido cercano. Si los escombros comienza a volar, estacione su vehículo déjese puestos los cinturones de seguridad y ponga su cabeza por debajo del nivel de las ventanas.

Tormenta de Invierno

Las carreteras resbaladizas y heladas, la hipotermia por exposición al frío, la aspiración de monóxido de carbono debido a una ventilación inadecuada de las fuentes de calor alternativas como los generadores, los ataques al corazón debido al sobreesfuerzo mientras se palea nieve, o por empujar a mano un automóvil o por el esfuerzo de caminar en la nieve, han sido las causas de muerte durante las tormentas del invierno. En el año 2012, 11 muertes fueron atribuidas a las tormentas de invierno y en tan sólo un mes, en 2014, las tormentas provocaron 21 muertes. Dos de ellas fueron por accidentes protagonizados por limpiadores de nieve.

Estas son algunas de las precauciones de seguridad para mantenerse con vida:

  • Utilizar ropa adecuada para el frío como guantes, mitones, gorros y orejeras.
  • Use zapatos de seguridad. Preferiblemente impermeables y hechos específicamente para la nieve.
  • Llene el depósito de gasolina de su auto para evitar que los conductos de combustible se congelen.
  • Cubra las ventanas con plástico para mantener el aire frío fuera si no hay contraventanas instaladas.
  • Inspeccionar las chimeneas y el hogar, en forma anual.
  • Deje correr el agua a muy bajo caudal, para evitar que se congelen las tuberías.
  • Asegúrese que todo el equipo que quema combustible en su casa, tenga su ventilación hacia el exterior.

Congelaciones e hipotermia son dos condiciones peligrosas y potencialmente mortales que pueden ocurrir a raíz de una tormenta de nieve. He aquí una explicación de lo que son y lo que puede hacer para prevenirlas o tratarlas si ocurren.

  1. Los congelamientos son daños producidos a los tejidos del cuerpo, causados por exposición a condiciones de frío extremo. La sensación térmica de -20 ° Fahrenheit (F) con vientos ligeros puede causar sabañones en sólo 30 minutos. Si sus dedos se vuelven pálidos o blancos y es incapaz de sentir sus dedos de las manos, de los pies, las orejas o la punta de la nariz, busque atención médica urgente. Mientras espera por el médico, asegúrese de intentar calentar las zonas afectadas.
  2. La hipotermia es una condición que puede matar a una persona, si la temperatura del cuerpo desciende a menos de 95 ° F. Busque ayuda médica de inmediato. Los sobrevivientes de hipotermia pueden tener secuelas, como daños permanentes en los riñones, el hígado y el páncreas. Busque estos signos: temblor sin control, pérdida de memoria, desorientación, incoherencia, dificultad para hablar, somnolencia y un aparente agotamiento.

Mientras espera la asistencia médica, use su cuerpo para calentar el paciente. Caliente el centro del cuerpo antes que las extremidades. Si comienza con los brazos y las piernas impulsando sangre fría hacia el corazón, puede conducir a una insuficiencia cardíaca.

Incendios

Un incendio – exterior (de la naturaleza) o doméstico – puede ocurrir en cualquier momento. Los incendios forestales comienzan a menudo en forma desapercibida y se propagan luego, rápidamente; cada minuto cuenta.

Instale detectores de humo en su casa y asegúrese de que estén funcionando correctamente. Cambie las pilas por lo menos una vez al año y de inmediato cuando comienza a chirriar. El sesenta y cinco por ciento de las muertes por incendios caseros ocurren en hogares sin detectores de humo.

Practique dos maneras de salir de cada habitación de su casa y de su vecindario en caso de que la ruta principal esté bloqueada. Asegúrese de que toda su familia sepa dónde reunirse fuera.

Enseñe y practique cómo pararse, caer y rodar en el caso que la ropa se prenda fuego.

Recuerde:

  • Las alarmas de monóxido de carbono no pueden ser sustituidas por detectores de humo.
  • Nunca abra puertas que estén calientes.
  • Arrástrese y gatee bajo el humo para escapar.
  • Use un extintor si el fuego está contenido en un área y si la habitación está libre de humo y todo el mundo ha salido del edificio. Póngase en contacto con su Departamento de Bomberos local para entrenarse en el uso de un extintor de incendios.
  • Una vez que son capaces de salir, permanezca fuera y ¡llame al 911!
  • Nunca use un generador, gas y parrilla de carbón o gas propano en espacios cerrados. Pueden causar incendios y producir monóxido de carbono, que es inodoro, incoloro y no irritante, pero mortal.

La preparación personal y financiera es clave para sobrevivir a un desastre

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