Establezca un presupuesto de alimentos para ahorrar dinero

Mantenga bajos los costos de alimentos mientras come en casa o cena fuera

La forma en que administra su presupuesto de alimentos puede tener un impacto significativo en su capacidad para gastar de manera efectiva.En circunstancias normales, la familia promedio gasta alrededor del 12.5% ​​de su presupuesto general en alimentos. Más de la mitad de eso (56%) se destina a alimentos, mientras que el resto se gasta en salir a cenar, según el Buró de Estadísticas del Trabajo (en inglés). Eso significa que la forma en que administra su presupuesto de alimentos puede tener un impacto significativo en su capacidad para gastar de manera efectiva y mantener un presupuesto general para evitar deudas.

Por supuesto, la situación actual es cualquier cosa menos normal. La mayoría de las familias comen más en casa, incluso con servicios de entrega ampliados y recogido al frente (curbside). Las personas tienen que ajustar sus presupuestos y planes de comidas en torno a todo, desde más comida en casa, escasez y costos de entrega hasta pérdidas de ingresos.

Si se enfrenta a una situación difícil debido al desempleo o la pérdida de ingresos, existen recursos que pueden ayudarle. Los bancos de alimentos, despensas de alimentos y los programas de distribución gratuita en su comunidad local pueden ser cruciales para garantizar que pueda alimentarse y alimentar a su familia.

Es importante obtener la ayuda que necesita. No deje que la emoción anule la necesidad de poner comida en la mesa. Esta situación está más allá del control de cualquiera y no está solo en la posibilidad de necesitar ayuda por primera vez.

Según Feeding America, los bancos de alimentos están viendo un aumento dramático en la cantidad de personas que necesitan su apoyo.

«Aproximadamente 2 de cada 5 personas que visitan un banco de alimentos buscan ayuda por primera vez, ya que aquellos que anteriormente tenían un ingreso estable de repente no pueden poner comida en la mesa debido a la pérdida de un trabajo o una reducción de horas».

Si está experimentando dificultades ahora, busque un banco de alimentos o despensa local (en inglés). También puede consultar los sitios web de su ciudad y condado, que pueden tener información sobre otros programas locales de distribución de alimentos en su área.

Esta guía está diseñada para ayudarle a aprender cómo establecer un presupuesto de alimentos efectivo. Si tiene problemas para llegar a fin de mes, llame al 1-888-294-3130 para una evaluación gratuita de su presupuesto.

¿Cuánto debería gastar en alimentos realmente?

Cada mes, el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA) publica un informe oficial de sus planes de alimentos. Estos planes detallan cuánto puede esperar gastar en una dieta nutritiva a cuatro niveles de costo diferentes, según la edad, el sexo o el tamaño de la familia.

Esta recomendación ofrece una guía útil sobre cómo establecer su presupuesto de alimentos. Todos los planes están orientados a mantener una dieta saludable basada en las limitaciones de su presupuesto.

NOTA: Todos los números se han redondeado al dólar más cercano y se basan en el informe del USDA de marzo de 2020.


Casa
Costo semanal Costo mensual
Hombre soltero adulto, edad 19-50 $44 $189
Hombre soltero adulto, edad 51-70 $40 $173
Mujer adulta soltera, edad 19-50 $40 $170
Mujer adulta soltera, edad 51-70 $40 $167
Familia de 2 (hombre y mujer), de 19 a 50 años. $91 $392
Familia de 2 (hombre y mujer), edad 51-70 $90 $372
Familia de 4, hombre y mujer de 19 a 50 años, con 2 niños de 2 a 3 años y de 4 a 5 años. $132 $572
Familia de 4, hombre y mujer de 19 a 50 años, con 2 niños de 6 a 8 y de 9 a 11 años. $152 $656

NOTA: Todos los números se han redondeado al dólar más cercano y se basan en el informe del USDA de marzo de 2020.

Casa Costo semanal Costo mensual
Hombre soltero adulto, edad 19-50 $57 $245
Hombre soltero adulto, edad 51-70 $54 $ 231
Mujer adulta soltera, edad 19-50 $49 $212
Mujer adulta soltera, edad 51-70 $54 $231
Familia de 2 (hombre y mujer), de 19 a 50 años. $116 $502
Familia de 2 (hombre y mujer), edad 51-70 $111 $481
Familia de 4, hombre y mujer de 19 a 50 años, con 2 niños de 2 a 3 años y de 4 a 5 años. $169 $730
Familia de 4, hombre y mujer de 19 a 50 años, con 2 niños de 6 a 8 y de 9 a 11 años. $199 $861

NOTA: Todos los números se han redondeado al dólar más cercano y se basan en el informe del USDA de marzo de 2020.

Casa Costo semanal Costo mensual
Hombre soltero adulto, edad 19-50 $71 $311
Hombre soltero adulto, edad 51-70 $67 $288
Mujer adulta soltera, edad 19-50 $60 $260
Mujer adulta soltera, edad 51-70 $60 $257
Familia de 2 (hombre y mujer), de 19 a 50 años. $144 $621
Familia de 2 (hombre y mujer), edad 51-70 $139 $599
Familia de 4, hombre y mujer de 19 a 50 años, con 2 niños de 2 a 3 años y de 4 a 5 años. $208 $900
Familia de 4, hombre y mujer de 19 a 50 años, con 2 niños de 6 a 8 y de 9 a 11 años. $248 $1,075
Casa Costo semanal Costo mensual
Hombre soltero adulto, edad 19-50 $87 $374
Hombre soltero adulto, edad 51-70 $81 $348
Mujer adulta soltera, edad 19-50 $77 $332
Mujer adulta soltera, edad 51-70 $72 $310
Familia de 2 (hombre y mujer), de 19 a 50 años. $179 $776
Familia de 2 (hombre y mujer), edad 51-70 $167 $723
Familia de 4, hombre y mujer de 19 a 50 años, con 2 niños de 2 a 3 años y de 4 a 5 años. $257 $1,112
Familia de 4, hombre y mujer de 19 a 50 años, con 2 niños de 6 a 8 y de 9 a 11 años. $331 $1,302

Establezca un plan alimenticio semanal

Establecer un plan de alimentos semanal le ayuda a organizar una lista de compras, por lo que solo compra lo que necesita.Una de las mejores maneras de asegurarse de mantener bajos los costos y minimizar el desperdicio de alimentos es establecer un plan de alimentos semanal. Esto le ayuda a organizar una lista de compras, por lo que solo compra lo que necesita.

También puede organizar comidas durante toda la semana para asegurarse de usar todos los ingredientes que compra. Esto es especialmente útil si está cocinando con ingredientes crudos, particularmente productos agrícolas, que también es una forma útil de reducir costos.

Cocinar comidas desde cero es casi siempre más rentable que comprar comidas ya preparadas para usted.

Estos consejos pueden ayudarle a asegurarse de establecer un plan alimenticio semanal práctico que pueda seguir durante toda la semana.

  • Solo pruebe nuevas recetas los días libres cuando tenga tiempo extra para cocinar.
  • Para los días de trabajo, use recetas fáciles de preparar, como comidas de 15 a 30 minutos que haya probado antes.
  • Haga recetas más fáciles a medida que avanza su semana de trabajo. Esto asegurará que no termine pasando por comida rápida u ordenando comida para llevar porque está cansado después de una larga semana.
  • Prepárese los fines de semana o días libres. Los componentes para platos y comidas enteras (sopas y guisos) pueden prepararse con anticipación y refrigerarse o congelarse.
  • Planee porciones en las que sobre para almuerzos. Haga más de lo que usted y su familia necesitan para una sola cena, de modo que pueda usar las sobras para almuerzos recalentados al día siguiente.
  • Una vez que tenga su plan de alimentos, haga una lista de compras. No guarde cosas en su cabeza. Escriba una lista, use una nota en su teléfono inteligente u obtenga una aplicación de lista de compras.
  • Compre solo lo que está en su lista. Asegúrese de llevar su lista con usted y atenerse a ella mientras compra. Evite comprar con hambre o cansancio, lo que puede llevar a compras por impulso.

Herramientas para ahorrar sin irse al extremo

Las aplicaciones para teléfonos inteligentes y los programas de correo electrónico hacen que sea más fácil que nunca encontrar y usar cupones.La gente a menudo piensa que debe ser un cuponero extremo y pasar horas recortando cupones y enviando reembolsos para ahorrar dinero. Sin embargo, no necesita ir al extremo para ahorrar un poco de dinero.

Además, las aplicaciones para teléfonos inteligentes y los programas de correo electrónico hacen que sea más fácil que nunca encontrar y usar cupones, y canjear ofertas de reembolso. ¡En muchos casos, es automático!

Aplicaciones de cupones y sitios web

Los cupones de los fabricantes se encuentran fácilmente a través de sitios web y aplicaciones como Coupons.com y CouponCabin.com. Estos son cupones ofrecidos por sus marcas favoritas, que ofrecen dinero de una compra u ofertas especiales como bogo (compre uno, obtenga uno).

Puede buscar en el sitio web desde su escritorio e imprimir cupones para llevarlos a la tienda, o puede usar la aplicación y escanear su teléfono inteligente al finalizar la compra.

Cupones en la tienda, especiales y ofertas bogo (compre uno, lleve uno)

La mayoría de las tiendas de comestibles ofrecen sus propios descuentos, además de los cupones del fabricante. Atrás quedaron los días de hojear una circular impresa para encontrar ofertas.

Puede suscribirse a los boletines electrónicos de su tienda de comestibles o muchas tiendas ahora tienen sus propias aplicaciones.

Lo mejor de las ofertas en la tienda es que se acumulan con los cupones del fabricante. Si su marca de papas fritas favorita tiene un cupón de $2 de descuento y su supermercado ofrece un bogo en las mismas papas fritas, puede usar ambas. Obtiene un descuento de $2 en el producto que paga, luego obtiene un segundo artículo gratis.

Igualación de precios

Asegúrese de verificar también si su tienda de comestibles ofrece igualación de precios, donde está dispuesto a igualar una oferta de cupón de una tienda diferente. Si es así, esté atento a cupones y ofertas de otras tiendas y aproveche la igualación de precios donde compra.

La igualación de precios puede evitar que tenga que ir a varias tiendas para obtener las mejores ofertas.

Reembolsos

Los reembolsos son ofertas de un fabricante donde le devuelven dinero una vez que proporciona un comprobante de compra. En los días previos a la tecnología, esto implicaba enviar físicamente parte del embalaje a la empresa.

Ahora, hay aplicaciones de reembolso, como iBotta, que facilitan el canje de reembolsos. Algunas aplicaciones funcionan seleccionando los reembolsos que desea canjear y tomando una foto de su recibo para mostrar el comprobante de compra.

Las actualizaciones más recientes de aplicaciones como iBotta se integrarán con su teléfono inteligente. Cuando paga sus compras a través de la aplicación usando su teléfono inteligente, aplica los reembolsos automáticamente.

Las aplicaciones de reembolso le darán un reembolso que puede transferir a su cuenta bancaria.

Cuanto más hace, más ahorra

Si usa todas estas aplicaciones de ahorro de dinero juntas, entonces puede obtener el beneficio de cupones extremos sin llegar a extremos. Armado con su teléfono inteligente, la mayor parte del ahorro de dinero se vuelve automático.

Puede ahorrar con un cupón del fabricante, ahorrar con ofertas en la tienda y luego canjear reembolsos por efectivo.

La forma correcta de cenar fuera (u ordenar delivery y recogido)

En general, comer en casa y preparar alimentos para almorzar en el trabajo o la escuela es más rentable. Pero a veces, solo quiere que alguien más le prepare una comida.

No hay nada de malo en comer fuera, o en la situación actual, ordenar delivery o recogido. Puede disfrutar de una comida que no tuvo que cocinar para ocasiones especiales o incluso para tener una noche libre de cocinar.

Lo que querrá evitar es comer fuera en cada comida. Salir a almorzar con sus compañeros de trabajo una vez a la semana está bien. Salir 5 días a la semana es costoso y puede generar deudas de tarjetas de crédito.

Estos consejos pueden ayudarle a mantenerse dentro del presupuesto.

Mantenga un presupuesto separado para las comidas

Separar su presupuesto de alimentos en dos categorías puede hacer que sea más fácil mantenerse dentro de lo razonable cuando se trata de salir a cenar.

Los comestibles son una necesidad. Por lo tanto, establezca un presupuesto semanal o mensual y un plan de comidas y compra en consecuencia. Comer fuera, comida para llevar y entregas debería ser un lujo. Es un gasto discrecional que es bueno tener si tiene el dinero extra para ello.

Establezca un presupuesto para salir a cenar que sea razonable y funcione para sus ingresos, en función del presupuesto general que establezca. Esto establecerá un límite para cuántas veces debe comer fuera u ordenar delivery. Un mes, puede tener una buena comida para un cumpleaños familiar. Luego, al mes siguiente, disfruta una noche de delivery, almuerzo con compañeros de trabajo y brunch con su familia.

Consulte precios y busque ofertas

Asegúrese de saber lo caro que es un restaurante antes de ordenar. No desea elegir un lugar que sea caro cuando vive con un presupuesto limitado.

También puede usar aplicaciones como Groupon y Living Social para encontrar ofertas en restaurantes cerca de usted. También debe consultar los programas de oferta de devolución de efectivo con tarjeta de débito y crédito. Estos pueden darle un reembolso en efectivo por comer en restaurantes específicos o restaurantes en general.

Solo cene cuando tenga efectivo para cubrir la factura

Una vez que haya alcanzado el límite establecido para salir a cenar, debe ajustarse a su presupuesto y cocinar el resto de sus alimentos en casa. Si tiene dinero extra ese mes, entonces está bien darse un capricho.

Incluso si usa una tarjeta de crédito para obtener un reembolso en efectivo en los alimentos, debe tener los fondos para pagar los alimentos ese mes. De lo contrario, los cargos por intereses en su tarjeta de crédito compensarán rápidamente el reembolso que ganó.

Más consejos para mantener bajo el costo de los alimentos

Puede tomar más tiempo comprar ingredientes crudos y cocinar desde cero. Sin embargo, generalmente termina ahorrando dinero a largo plazo. Esto se aplica a todo, desde galletas y muffins hasta cenas preempacadas para calentar.

Incluso si solo puede hacerlo en casa parcialmente, puede ayudar a mantener bajo su presupuesto de alimentos. En lugar de comprar un fettucine de pollo de tamaño familiar para calentar en el horno, compre el pollo, la pasta, la salsa y las verduras y mézclelo usted mismo.

Si tiene una verdadera pasión por la cocina, puede ir más allá y preparar la salsa usted mismo. Pero cocine a su nivel de comodidad y tenga en cuenta que cuantos más ingredientes crudos compre, más probabilidades tendrá de ahorrar.

Ser un gran carnívoro tiende a ser más caro. Si solo compra productos regulares, frijoles y almidones, puede hacer que su presupuesto se extienda aún más. Cosas como el arroz, los frijoles y las papas, en particular, son comparativamente baratos y pueden ser muy abundantes.

Eso no quiere decir que deba volverse vegetariano, pero simplemente incluir acompañantes como frijoles o vegetales con una proteína puede ayudarle a mantenerse dentro del presupuesto. Puede usar porciones más pequeñas de proteína mientras disfruta de su carne y reducir los costos al mismo tiempo.

Cultivar productos orgánicos y producir carnes orgánicas es un proceso más costoso para los agricultores. Ese costo adicional se traduce en mayores precios en el supermercado para los consumidores.

Si decide comer productos orgánicos, prepárese para que su presupuesto alimenticio sea mayor. Es posible que deba renunciar a otros lujos para volverse orgánico.

Las dietas especiales también tienden a ser más caras. Por ejemplo, las harinas que necesita para hornear pan y postres sin gluten son mucho más costosas que las harinas normales que contienen gluten.

Las dietas veganas también pueden ser caras, ya que generalmente necesita comprar productos que sustituyan cosas como los huevos. Por ejemplo, la mayonesa vegana es más cara que su contraparte tradicional a base de yema. El queso vegano también suele ser más caro.

Encuentre mercados de agricultores y CSAs (agricultura con apoyo comunitario, por sus siglas en inglés) en su área local y compre allí productos frescos cultivados localmente. El costo tiende a ser más bajo que los precios de los supermercados porque está comprando directamente del agricultor que produce los alimentos.

Con un CSA, usted compra una parte de los productos de una granja y luego básicamente tiene una «suscripción». Cada semana durante la temporada de crecimiento, recibe una caja de productos. Puede encontrar este tipo de opciones locales a través de localharvest.org (en inglés).

Si tienes la aptitud para cultivar, también puede producir alimentos que usa regularmente en casa. Incluso si vive en un condominio o departamento, puede cultivar hierbas adentro.

Si tiene un patio, considere cultivar productos si tiene espacio para ello. Solo asegúrese de elegir plantas que funcionen para su zona climática (en inglés).

Las sobras son excelentes para una o dos comidas, pero eventualmente, se cansará de comer lo mismo día tras día. Asegúrese de racionar correctamente para:

  • el tamaño de la porción que cada persona comerá en una comida
  • la cantidad de personas comiendo
  • cuántas porciones sobrantes puede soportar comer

El control de la porción es particularmente importante en las vacaciones y las comidas familiares grandes. Las personas tienden a cocinar más proteínas, acompañantes y postres de los necesarios para la reunión. Es un desperdicio de comida.

Cuando haga grandes comidas para fiestas en su casa, no siempre piense que necesita asumir el costo total usted mismo. Pida a los invitados que traigan acompañantes, aperitivos y postres. Si va a servir alcohol, quédese con cerveza y vino o proporcione vasos y hielo, y pida a los invitados que traigan su propio alcohol.