Los veteranos califican automáticamente para el perdón de préstamos estudiantiles por incapacidad permanente

El Departamento de Educación, en coordinación con Asuntos de Veteranos (VA por sus siglas en inglés), eliminarán todo el papeleo requerido para que los veteranos discapacitados califiquen para el perdón de préstamos estudiantiles.

¿En qué se diferencia de las reglas actuales de perdón de préstamos estudiantiles?

El Presidente Trump anunció (en inglés) que ha ordenado al Departamento de Educación que implemente nuevas reglas que harán más fácil para los veteranos calificar para el perdón de préstamos estudiantiles debido a una Discapacidad Total y Permanente (TPD, por sus siglas en inglés).

De hecho, bajo el nuevo sistema, a todos los veteranos que califiquen para el estatus TPD a través del Departamento de Asuntos de Veteranos de los Estados Unidos se les cancelará automáticamente sus saldos de préstamos estudiantiles.

¿En qué se diferencia de las reglas actuales de perdón de préstamos estudiantiles?

Bajo las reglas actuales, los veteranos y civiles que califican para el perdón de préstamos estudiantiles debido a una Incapacidad Total y Permanente deben presentar la documentación con los administradores federales de sus préstamos estudiantiles para que se liquiden esos saldos.

Los grupos de defensa de los veteranos se han quejado, con razón, de que el procedimiento es demasiado pesado para los veteranos que sufrieron una discapacidad grave durante su servicio.

Actualmente, la Casa Blanca estima que hay 50,000 veteranos discapacitados en el país que son elegibles para el perdón de préstamos estudiantiles por incapacidad permanente. Sin embargo, aproximadamente sólo 22,000 veteranos han solicitado el perdón de préstamos estudiantiles por TPD.

Bajo las nuevas reglas, todos los veteranos que reciben el estatus TPD del VA serían identificados automáticamente por el Departamento de Educación (DoED, por sus siglas en inglés) para el perdón de préstamos estudiantiles.

El DoED les enviaría una carta haciéndoles saber que son elegibles para el perdón a menos que decidan no participar. Si no se dan de baja dentro de 60 días, se perdonarán todos los saldos de préstamos estudiantiles federales.

¿Qué hay de los impuestos sobre la deuda cancelada?

Bajo las regulaciones de la Oficina de Protección Financiera del Consumidor (CFPB, por sus siglas en inglés) establecidas en 2018, los prestatarios que califican para el perdón de préstamos estudiantiles por incapacidad permanente están exentos del pago de impuestos federales sobre la deuda cancelada.

Esta exención se aplicaría de igual manera a los veteranos que califican para ser dados de baja automáticamente.

La Casa Blanca está alentando a los estados a que sigan su ejemplo y concedan exenciones fiscales automáticas a los veteranos que califiquen para la aprobación del estatus TPD. Esto eliminaría por completo que los veteranos discapacitados tengan que presentar documentación relacionada con cualquier parte de su perdón de préstamos estudiantiles.

Perdón de préstamos estudiantiles por incapacidad permanente para civiles

Los veteranos no son los únicos estadounidenses que pueden calificar para el perdón de préstamos estudiantiles por TPD. Los civiles también pueden calificar para el estatus TPD en una de dos maneras:

  1. Si usted califica para recibir beneficios del Seguro de Discapacidad del Seguro Social (SSDI, por sus siglas en inglés) o del Seguro Suplementario (SSI, por sus siglas en inglés) a través de la Administración del Seguro Social, entonces usted puede calificar para el perdón de préstamos estudiantiles de TPD.
  2. Si un profesional médico calificado certifica que usted está incapacitado total y permanentemente, también puede solicitar la baja por TPD a los administradores de su préstamo.

Las nuevas normas no harían automática la calificación de los civiles. Un civil discapacitado todavía tendría que presentar documentos que demuestren su condición de TPD para que se les conceda la condonación del préstamo.

Impuestos federales sobre el ingreso de la deuda cancelada

En enero de 2018, el CFPB cambió la política federal para darle protecciones adicionales a decenas de miles de prestatarios de préstamos estudiantiles discapacitados. Bajo estas reglas, la deuda de un préstamo estudiantil eliminada a través del perdón  por incapacidad permanente califica automáticamente para la exención de impuestos federales.

En circunstancias normales, cuando se anula una deuda, el IRS espera que usted pague impuestos sobre el saldo descargado. Esencialmente, tratan una deuda perdonada como un ingreso, porque es dinero que usted pidió prestado y que no va a pagar.

Por ejemplo, si usted llega a un acuerdo de $3,000 por una deuda de $5,000, entonces usted sería responsable de pagar impuestos sobre la diferencia de $2,000.

Para la mayoría de las deudas canceladas, usted puede solicitar una exención de la obligación del impuesto federal sobre el saldo cancelado. Usted simplemente debe probar que se enfrentaba a un período de dificultades financieras cuando se liquidó la deuda.

Las personas con discapacidades permanentes son buenos candidatos para calificar para esta exención. Sin embargo, todavía tienen que pasar por el proceso de solicitud y la aprobación no está garantizada.

Cómo afectan estas reglas para el perdón de préstamos estudiantiles por incapacidad permanente

Bajo las reglas del CFPB de 2018, el derecho a la exención de impuestos federales es automático para cualquier persona a la que se le haya otorgado el perdón por TPD. A los prestatarios con discapacidades permanentes no se les exige nada muy complicado para que sus préstamos sean perdonados sin costo alguno.

La exención de impuestos no sólo afecta a los préstamos estudiantiles federales. Estas reglas también se aplican a las deudas de préstamos estudiantiles privados.

Muchos prestamistas privados, incluyendo Wells Fargo y Discover, también permiten el perdón de préstamos estudiantiles por TPD. Si su prestamista le otorga el perdón por una incapacidad total y permanente, entonces la exención de impuestos federales se aplica automáticamente al saldo descargado.

¿Qué discapacidades califican para el perdón de préstamos estudiantiles?

En 2016, el Departamento de Educación realizó un estudio con la Administración del Seguro Social. Encontraron que 387,000 estudiantes calificarían para el perdón de préstamos por TPD. Esos prestatarios deben colectivamente unos 7,700 millones de dólares en préstamos estudiantiles. Eso es mucho alivio para la gente que realmente lo necesita.

Usted puede calificar para TPD si:

  • El Departamento de Asuntos de Veteranos (VA, por sus siglas en inglés) determina que usted está desempleado debido a una discapacidad relacionada con el servicio.
  • Recibió beneficios del Seguro de Discapacidad del Seguro Social o de la Seguridad de Ingreso Suplementario.
  • Ha sido diagnosticado por un médico certificado como «discapacitado total y permanentemente».

Si usted era prestatario de un préstamo estudiantil en el momento en que el DoED llevó a cabo el estudio, debería haber recibido una carta explicando su elegibilidad. Sin embargo, si usted se incapacitó permanentemente después de ese estudio, es posible que no esté al tanto del programa.

Esto es especialmente importante para los veteranos, ya que la VA recientemente publicó una evaluación de que más de 800,000 veteranos califican como «no apto para trabajar debido a una discapacidad relacionada con el servicio».

Prensa

April Lewis-Parks
Director de Educación y Relaciones Públicas

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