Las tarjetas de recompensa pueden ayudarle a ahorrar

Pero solo si tiene cuidado de seguir la letra pequeña

Denise Soto ha encontrado una manera de ahorrar dinero cada vez que compra gasolina con su tarjeta de crédito. La residente de Pembroke Pines usa su tarjeta de recompensa de Costco, que le devuelve el dinero en efectivo en las compras de la tienda. Y con su tarjeta American Express, ella gana millas que usa para viajar.

“Cada año, Costco pone a la venta algunos artículos, y me permiten usar el efectivo que gano para comprarlos. Recibí un pequeño horno el año pasado y pagué $10”

Los consumidores están buscando maneras de gastar cada dólar sabiamente a medida que se profundiza la recesión económica. Una encuesta reciente de Standard & Poor descubrió que un número cada vez mayor de estadounidenses usa tarjetas de crédito para comprar artículos de primera necesidad, como gasolina y comestibles, al tiempo que reduce la compra de artículos de lujo con tarjetas de crédito. Sin embargo, la industria de las tarjetas de crédito está promoviendo agresivamente las tarjetas de recompensas que ofrecen reembolsos en efectivo para compras de gasolina y otros estímulos.

mujer comprando con tarjeta de crédito

“Se desconoce si más estadounidenses están usando tarjetas de recompensa que en años anteriores, pero una encuesta reciente descubrió que hasta el 70% de todas las transacciones con tarjetas de crédito incluyen tarjetas de recompensa”, dijo Brian Riley, director de investigación de tarjetas bancarias en TowerGroup, una firma de investigación que realiza un seguimiento del gasto en tarjetas de crédito de consumo.

Los expertos en la industria de las tarjetas de crédito dicen que las tarjetas de recompensa pueden ser una opción inteligente para ayudar a estirar su dinero, pero solo si tiene el cuidado de pagar su deuda todos los meses. “Creo que son un gran negocio”, dijo Curtis Arnold, fundador de CardRatings.com, un sitio de comparación de tarjetas de crédito.”Y sabemos que los precios de la gasolina probablemente volverán a subir”, agregó.

Bill Hardekopf, CEO de LowCards.com, un sitio web que publica y analiza tarjetas de crédito, dijo que los consumidores deberían considerar su estilo de vida y sus hábitos de gasto antes de elegir una tarjeta. “La pregunta es, ¿qué tarjeta de recompensa le da un mejor valor por cada dólar gastado? Eso es lo que necesita determinar “, dijo Hardekopf.

Solo tenga cuidado con las tarjetas de gasolina. De hecho, nuestros consejeros de crédito aconsejan a los clientes que compren gasolina con efectivo o bien con tarjetas de débito, porque las tarjetas de gasolina tienden a tener tasas aún más altas que las tarjetas de crédito bancarias tradicionales.

Cómo funcionan las tarjetas de recompensa

Las tarjetas de recompensas o reembolsos, ofrecidas por instituciones financieras y compañías petroleras, permiten a los titulares de esas tarjetas acumular puntos a cambio de una tarjeta de regalo o devolución de efectivo. Los ahorros varían según el tipo de tarjeta de crédito. Los defensores de los consumidores dicen que las tarjetas de reembolso de gas más populares les permiten a los usuarios aplicar sus puntos a productos distintos de la gasolina, como comestibles, para maximizar sus ganancias.

Aquí hay un vistazo de comparación, de algunas de las tarjetas más populares:

Tarjeta Hess Visa Platinum: Tiene una promoción introductoria de reembolso que ofrece un descuento del 10% en todos los productos de gasolina Hess y compras de alimentos dentro de los primeros 90 días, pero para obtener las recompensas debe comprar gasolina en Hess, Hess Express y Wilco Hess.

Tarjeta de recompensas de Shell: Emitida por MasterCard y Citi Bank, la tarjeta ofrece descuentos del 5% en compras de gasolina Shell y Jiffy Lube, pero las rebajas caducan si no los canjea en 12 meses.

Tarjeta Costco TrueEarnings: Emitida por Costco y American Express, la tarjeta ofrece a los titulares un reembolso del 3% para compras de combustible, incluido un crédito de $25 con la primera compra. Pero debe ser un miembro de Costco para comprar gasolina.

Tarjeta de reembolso de Exxon/Mobil: Emitida por MasterCard y Citi, la tarjeta permite a los titulares, ganar 15 centavos por galón.

Doug Miller, analista senior de Corporate Insight, una firma de investigación y consultoría de mercado, dijo que las tarjetas de recompensas universales son otra opción, porque les permiten a los consumidores comprar gasolina en cualquier estación de servicio, y también otros artículos, y cosechar recompensas. Sin embargo, las tarjetas tienen límites.

Discover Open Road: Ofrece un 5% de reembolso en efectivo en compras de gasolina y mantenimiento de autos y un 1% para otras compras.

La recompensa de puntos de Capital One ¨sin complicaciones¨ (The Capital One No Hassle Points Rewards, por su denominación en inglés), permite a los titulares ganar 2 puntos por cada dólar gastado en tiendas de alimentos, gasolineras y farmacias, y 1 punto por dólar en todas las demás compras.

Conozca sus derechos

Si usted decide obtener una tarjeta de gasolina o de recompensa, lea la letra pequeña para asegurarse de comprender los términos y condiciones del programa. También tenga en cuenta que algunas tarjetas requieren pagar una tarifa o un cargo anual. Debe pagar el saldo todos los meses o, como cualquier tarjeta de crédito, puede encontrar que su deuda supere los beneficios.

Asegúrese de saber cómo reclamar sus recompensas en algunas tarjetas. Algunos depositan recompensas automáticamente en su cuenta, otros envían una tarjeta de regalo y algunas tarjetas requieren que llame al banco para canjear las recompensas. Además, tenga en cuenta si se especifica una fecha de vencimiento.

Miller dijo que: “Muchas tarjetas de marca de gasolina ofrecen buenas ofertas, pero requieren que compre gasolina en estaciones de servicio selectas”.

“No le dará a usted mucha flexibilidad”, dijo Miller. “Pero le darían un mejor rendimiento”, concluyó.

Si el mal uso de las tarjetas con recompensas lo llevaron a tener una deuda de tarjetas de crédito incontrolable, no dude en llamarnos al por ayuda gratuita. Un consejero de crédito estará disponible para hacerle una evaluación de su deuda totalmente gratis y mostrarle el camino correcto para salir de sus deudas.

Prensa

April Lewis-Parks
Director de Educación y Relaciones Públicas

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