Cómo evitar las estafas de impostores en el Mes del Consumidor Militar

El enfoque de este año para el Mes del Consumidor Militar incluye consejos que todos podemos utilizar

Julio es el Mes Nacional del Consumidor Militar. Es un mes en el que la Comisión Federal de Comercio (FTC, por sus siglas en inglés) se centra en ayudar a los miembros del servicio militar, a los veteranos y a sus familias a aprender sobre las protecciones clave que necesitan para tener éxito.

Por segundo año consecutivo, la FTC está enfocando el Mes del Consumidor Militar [ENG] en estafas de impostores. El objetivo es ayudar al personal militar a comprender las estafas de impostores y las medidas que pueden tomar para evitarlas. Pero en realidad, todo el mundo puede usar este consejo para evitar ser estafado. Ya sea que usted sea miembro del servicio militar, cónyuge, veterano o consumidor civil, es importante que comprenda las estafas de impostores y cómo evitarlas.

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¿Qué son las estafas de impostores?

Las estafas de impostores incluyen cualquier estafa en la que el perpetrador intenta hacerse pasar por un agente, autoridad o profesional del gobierno. Según el sitio web de la FTC, esto puede hacerse de diversas formas. Se dividen en cuatro grupos básicos:

#1: El estafador se hace pasar por un funcionario del gobierno

En esta estafa de impostores, el estafador actúa como un funcionario del gobierno. La versión más común de esta estafa es hacerse pasar por un agente o auditor del Servicio de Impuestos Internos (IRS, por sus siglas en inglés). La mayoría de las personas responden rápidamente al IRS y les dan lo que piden para evitar auditorías, gravámenes y embargos. Los estafadores aprovechan este sentido de urgencia para robarle su información.

Tenga en cuenta que el IRS no es la única agencia que los estafadores tratan de suplantar. También puede recibir llamadas sobre ganancias falsas de lotería u otros señuelos.

La FTC informa que desde 2014, los consumidores militares y civiles han presentado colectivamente 1,3 millones de quejas sobre estafas de impostores del gobierno [1 ENG].

  • Sólo en 2019, ha habido 176.259 informes de estafas de impostores gubernamentales hasta la fecha este año.
  • Las principales agencias utilizadas en las estafas de impostores son:
    • Administración del Seguro Social.
    • Salud y Servicios Humanos / Medicare.
    • Servicio de Impuestos Internos (IRS, por sus siglas en inglés).
    • Subvenciones del Gobierno.
    • Policía, Sheriff o FBI.
  • La pérdida media este año es de $1,000, para pérdidas totales de $55,87 millones.

#2: El estafador se hace pasar por alguien que usted conoce

En esta estafa de impostores, el estafador se hace pasar por alguien que usted conoce. Lo llaman desesperados por una emergencia y le piden que envíe dinero. Esta estafa se ve más comúnmente dirigida a los ancianos. Sin embargo, también puede ser utilizado contra otras personas. Los miembros del Servicio Militar también pueden estar en riesgo, particularmente cuando están en servicio activo.

#3: El estafador se hace pasar por un servicio de atención al cliente o soporte técnico

Esta estafa de impostores depende de su deseo de mantener sus servicios y dispositivos funcionando sin demora. El estafador se hace pasar por un agente de soporte técnico o un representante de servicio al cliente de un dispositivo que usted posee o de un servicio que usted utiliza. Dado que parece provenir de una empresa con la que ya trabaja, es más probable que confíe en la persona que lo llama y le de información confidencial.

#4: El estafador establece un sitio web falso donde usted ingresa información privada

Para este último tipo de estafa, el estafador crea un sitio web falso. Usted ingresa su información para crear una cuenta, tal como lo haría con un servicio legítimo. Pero el sitio es falso y sólo existe para obtener la información que usted ingresa. Las versiones más comunes de esto son los sitios web para citas y los sitios web de búsqueda de empleo.

¿Por qué la FTC se centra de nuevo en las estafas de impostores para el Mes del Consumidor Militar?

Este es el segundo año consecutivo en que las estafas de impostores han encabezado la lista de quejas de fraude de la FTC por parte de consumidores militares [2 ENG].

  • La FTC recibió más de 36.000 denuncias de estafa por parte de impostores sólo en 2018.
  • Mientras que sólo el 11% de las víctimas informaron haber perdido dinero, su pérdida media fue de 900 dólares.
  • Eso equivale a una pérdida total de 34 millones de dólares para los consumidores militares.

Cómo evitar las estafas de impostores

«La mejor manera de evitar estafas de impostores es verificar la identidad de la persona que se pone en contacto con usted», dijo April Lewis-Parks, Directora de Educación Financiera de Consolidated Credit. «También debe ser consciente de lo que las autoridades le piden y lo que no le piden, ya que esto puede servir como la primera señal de advertencia de que está hablando con un impostor», agregó.

  • Si un impostor finge ser un miembro de la familia o un amigo de la familia:
    • Hágales preguntas que sólo la familia cercana sabría.
    • Pídales que se pongan en contacto con usted de una manera diferente, por ejemplo, si le envían un correo electrónico, pídales que le envíen un mensaje de texto o que lo llamen.
    • Contacte a otro pariente para confirmar que la persona está teniendo problemas.
  • Para evitar estafas de impostores del gobierno:
    • ¡Primero, debe saber que las agencias como el IRS nunca se pondrán en contacto con usted por correo electrónico o por teléfono! Siempre envían cartas oficiales por correo.
    • Sólo proporcione información confidencial, como su número de Seguro Social, a través del sitio web oficial y seguro de la agencia.
  • Para evitar estafas de servicio al cliente y de soporte técnico:
    • Tenga cuidado con cualquier contacto que usted no haya iniciado, la mayoría de los representantes sólo se pondrán en contacto con usted cuando usted presente un asunto o queja.
    • Pídales que verifiquen su número de cuenta y asegúrese de que tengan toda la información relevante sobre su cuenta.
    • Nunca responda a correos electrónicos no solicitados con información confidencial.
  • Si encuentra un sitio web que no reconoce y le pide que abra una cuenta:
    • Revise el Better Business Bureau (BBB, por sus siglas en inglés) para asegurarse de que es una compañía legítima (incluso los sitios web para citas en línea tienen clasificaciones BBB).
    • Revise el Informe Ripoff y otros sitios web independientes de revisión de terceros.
    • Nunca ingrese información que no tenga sentido para ese tipo de servicio. Por ejemplo, no tiene sentido que los sitios web para citas necesiten su número de Seguro Social.

Estafas de impostores dirigidas a los miembros del Servicio

Los miembros del servicio corren un riesgo especial de ser blanco de estafas por parte de impostores, especialmente durante su servicio activo.

«Está lejos de casa y concentrado en la misión», concuerda Lewis-Parks. «Usted tiene tiempo limitado para manejar los problemas que surgen en su casa. Por lo tanto, es más probable que usted dé información personal a alguien sólo para manejar un problema rápidamente. Es por eso que alentamos a los Miembros del Servicio a que establezcan un tutor con Poder Notarial. De esa manera, tiene a alguien en casa que puede tomar decisiones por usted», agregó.

Encuentre consejos útiles sobre cómo prepararse financieramente para el servicio activo » [ENG]

Estafas de impostores dirigidas a veteranos

Los veteranos también corren un mayor riesgo de ser blanco de estafas por parte de impostores. Los más comunes se relacionan con el uso de los beneficios de pensión. Básicamente, estos impostores contactan a los Veteranos con ofertas de cómo obtener beneficios adicionales o invertir su pensión. Esto puede incluir agentes de seguros, planificadores financieros y abogados. A menudo se dirigen específicamente a los veteranos de bajos ingresos que buscan Ayuda y Asistencia (A&A, por sus siglas en inglés).

«Cualquier servicio legítimo de beneficios para veteranos pasará por el sitio web del Departamento de Asuntos de Veteranos (VA, por sus siglas en inglés)», explica Lewis-Parks. «Por lo tanto, si recibe una llamada de alguien que le pide información, pregunte por qué no está recibiendo su información a través del VA. Además, tenga en cuenta que los servicios acreditados por el VA nunca cobrarán dinero por consultas o evaluaciones iniciales».

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Prensa

April Lewis-Parks
Director de Educación y Relaciones Públicas

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